作为国会的一部分公布的电子邮件显示史蒂夫·乔布斯可能会有多么无情

2020-07-30 21:19:56

你可以用很多形容词来形容史蒂夫·乔布斯:创新、有远见、有魅力。但正如周三公布的新电子邮件信息再次表明的那样,入围名单上的这些词必须是无情的。

乔布斯于2011年10月去世,但他是苹果的创始人和前任首席执行官。他在电子邮件中指示下属切断一名公开批评苹果公司的开发人员,强迫订阅应用程序的开发商使用苹果的支付服务,并阻止任何其他公司为苹果的iPhone和iPad提供数字书店,除非他们给苹果分成。

我认为这一切都很简单,乔布斯在一封日期为2011年2月6日的电子邮件中写道,主题是书店问题。[苹果]iBooks将成为iOS设备上唯一的书店。我们需要昂首挺胸。人们可以阅读从别处购买的书籍,但不能在不付钱的情况下从iOS购买/租赁/订阅,我们承认这在很多事情上都是令人望而却步的。

乔布斯的电子邮件是众议院司法委员会反垄断、商业和行政法小组委员会公布的大量内部信息的一部分。该小组委员会在就苹果和其他大型科技公司的反垄断担忧举行听证会后,公布了这些文件。听证会的重点是苹果、谷歌母公司Alphabet、亚马逊和Facebook现任首席执行官的证词。

对苹果的大部分担忧集中在它如何管理iPhone和iPad的App Store。这些设备的用户通常可以安装的唯一本地应用程序是App Store中提供的应用程序。苹果为这些应用设定了所有规则,包括哪些可以在商店上市,他们必须向苹果支付的服务,以及他们必须支付的金额。一些监管机构和市场观察人士担心,该公司利用对App Store的控制,偏袒自己的应用程序,扼杀潜在的竞争对手,或者向开发者收取不公平或不合理的费用。

旧的电子邮件信息-特别是来自乔布斯的那些-肯定会为这一论点火上浇油。他2011年在数字书店发表的评论是与公司高层官员就苹果是否应该向通过应用程序提供数字内容和订阅的开发者收取费用以及收取什么费用的更大交流的一部分。官员们决定向开发商收取此类产品销售的30%佣金。

官员们在讨论中意识到,书商反对向苹果支付这样的佣金,因为他们已经向图书出版商支付了类似的费用。

书店会声称这种模式行不通,负责苹果应用商店的高管埃迪·库伊(Eddy Cue)在一封电子邮件中说,这封邮件是导致乔布斯发表评论的帖子的一部分。

即使面对其他科技巨头,乔布斯也不怕冷酷无情。在前一年的一封相关电子邮件中,他和苹果营销总监菲尔·席勒(Phil Schiller)讨论了亚马逊的Kindle电子书应用程序。当时,苹果给了亚马逊一个例外,这样当顾客在iPhone和iPad上购买电子书时,亚马逊就不需要支付佣金了。席勒对亚马逊投放的广告感到恼火,这些广告展示了客户如何在iPhone上购买Kindle电子书,然后在基于Android的手机上阅读。

席勒在给乔布斯的一条信息中说,虽然主要信息是很多移动设备上都有Kindle应用程序,但次要信息是从iPhone切换到Android很容易。看起来不好玩。

在后来的一条信息中,席勒向乔布斯建议,当在iPhone和iPad上销售图书时,苹果应该强制亚马逊使用苹果的支付系统,并支付佣金。他指出,亚马逊可能会拒绝这样做,在这种情况下,苹果可能会因为违反规则而被迫决定是否将这款应用程序从其商店下架。

现在是他们决定使用我们的支付机制还是退出的时候了,他说。

但乔布斯在回应一位批评该公司的开发人员时,可能是在他最有力和最冷酷的时候做出了回应。2010年夏天,苹果推出了新的规定,要求开发者用iPhone和iPad的本地编程语言编写应用程序,而不是用不同的语言编写,然后使用软件工具进行翻译。

一位名叫乔·休伊特(Joe Hewitt)的开发人员反对这一要求,因为他认为苹果要求的语言平庸。休伊特向媒体投诉。

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