SpaceX的星际飞船SN4原型首次发射火箭发动机

2020-05-06 23:09:16

SpaceX最新的星际飞船原型首次启动引擎,可能为不久的将来进行试飞铺平道路。

SN4是SpaceX的火星殖民飞船的最新测试版,周二晚间(5月5日),SN4在静态火力方面取得了A级成绩,它的单个猛禽发动机短暂点亮,同时仍留在该公司位于德克萨斯州南部的设施中。

周二晚些时候,SpaceX创始人兼首席执行官埃隆·马斯克在推特上表示,星际飞船SN4通过了静态火灾。你可以在这里看到静态火灾的视频,这是由SPadre.com提供的,也可以从NASASpaceflight.com和LapPadre这里看到。

这次成功的测试是这位亿万富翁企业家连续第二个重要的里程碑:他的女朋友,歌手格里姆斯在周一(5月4日)生下了这对夫妇的儿子。

有了后视镜中的静态火焰,SpaceX可以开始为SN4的下一个重要时刻做准备:无人驾驶试飞,马斯克曾表示,这将把飞行器带到约500英尺(150米)的目标高度。

到目前为止,只有一个星际飞船原型升空-一种名为StarHopper的粗壮飞船,它去年在退役前进行了几次短暂的短途旅行。

SN4的飞行天数无疑也会很短。SpaceX已经在建造SN5,如果一切按计划进行,SN5将有三架猛禽,在测试任务期间将飙升至约12英里(20公里)的目标高度。

最终投入使用的星际飞船将配备六个猛禽发动机,并足够强大,可以从月球和火星上发射自己。但这艘可搭载100名乘客的宇宙飞船需要帮助才能离开地球;它将从地球表面发射,搭载一枚名为“超级重型”的巨型火箭,该火箭将由31架猛禽提供动力。

马斯克说,星际飞船和超重型都将完全和快速地重复使用。每一枚超级重型火箭在升空后不久都会垂直降落在地球上,就像SpaceX猎鹰9号和猎鹰重型火箭的第一级已经做的那样。每艘星际飞船将能够执行许多任务,无论是前往月球、火星还是其他深空目的地。

美国国家航空航天局(NASA)最近向SpaceX提供了资金,用于开发“星际飞船”作为潜在的人类登月系统,用于该机构的阿特弥斯(Artemis)月球探测计划,该飞行器也有资格将NASA的机器人有效载荷运送到月球表面。但这颗红色星球是马斯克这艘165英尺高(50米)宇宙飞船的主要目标。

这位亿万富翁企业家设想每隔26个月就会有庞大的星际舰队出发前往火星,届时地球和太阳的第四块岩石将适当排列,以执行星际任务。马斯克希望这样的飞行能够帮助在这颗红色星球上建立一个拥有100万人口的城市,并相对较快地做到这一点-理想情况下,是在未来50到100年内。

迈克·沃尔是“外面的世界”(Grand Central Publishing,2018;Karl Tate绘图)的作者,这是一本关于寻找外星生命的书。在[email protected]上关注他。在[email protected]或Facebook上关注我们。

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